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La morte di Giovanni Battista

L'uccisione del Battista avvenne nel tempo della missione  dei dodici apostoli, tra il mese di febbraio e quello di marzo del-  l'anno 29. 

Nel Vangelo di Marco leggiamo: "Erode infatti aveva fatto  arrestare Giovanni e lo aveva messo in prigione a causa di Ero-  diade, moglie di suo fratello Filippo, che egli aveva sposata.  Giovanni diceva a Erode: Non ti è lecito tenere la moglie di tuo  fratello. Per questo Erodiade gli portava rancore e avrebbe  voluto farlo uccidere, ma non poteva, perché Erode temeva Gio-  vanni, sapendolo giusto e santo, e vigilava su di lui, e anche se  nell’ascoltarlo restava molto perplesso, tuttavia lo ascoltava vo-  lentieri. 

Venne però il giorno propizio, quando Erode per il suo com-  pleanno fece un banchetto per i grandi della sua corte, gli ufficiali  e i notabili della Galilea. Entrata la figlia della stessa Erodiade,  danzò e piacque a Erode e ai commensali. Allora il re disse alla  ragazza: Chiedimi quello che vuoi e io te lo darò. E le fece questo  giuramento: Qualsiasi cosa mi chiederai, te la darò, fosse anche  la metà del mio regno. La ragazza uscì e disse alla madre: Che  cosa devo chiedere? Quella rispose: La testa di Giovanni il  Battista. Ed entrata di corsa dal re fece la richiesta dicendo:  voglio che tu mi dia subito su un vassoio la testa di Giovanni il  Battista. Il re divenne triste; tuttavia, a motivo del giuramento e  dei commensali, non volle opporle un rifiuto. Subito il re mandò  una guardia con l'ordine che gli fosse portata la testa. La guardia  andò. Lo decapitò in prigione e portò la testa su un vassoio, la  diede alla ragazza e la ragazza la diede a sua madre. I discepoli  di Giovanni, saputa la cosa, vennero, ne presero il cadavere e lo  posero in un sepolcro" (6,17-29).

  L'intermezzo sul martirio di Giovanni pone ancora la domanda:  chi è Gesù. La risposta è data dall’evangelista Marco attraverso il  martirio di Giovanni: se lui è il precursore, Gesù lo seguirà non  solo nella vita, ma anche nella morte. Da notare: la predicazione di  Gesù era cominciata dopo che Giovanni era stato imprigionato; si  riparla del Battista adesso che i discepoli iniziano la loro attività.  Così la missione dei dodici avviene sullo sfondo drammatico della  persecuzione e del martirio di Giovanni ora, e poi di Gesù. 

Ci sono diversi paralleli tra il racconto del martirio del  Battista e quello di Gesù; entrambi avvengono in occasioni di  una festa; come Erodiade riesce a convincere Erode tramite la  figlia, così i sommi sacerdoti ottennero da Pilato la sentenza me-  diante la folla. Alla fine tutto si conclude con la sepoltura. Ma  solo Gesù esce vivo dalla tomba.